蘋果保護個資的承諾將在中國成為笑話

蘋果手機出了的新功能,目的是保護兒童,防止上傳色情照片,但這個功能可能會被獨裁者拿來當成對付異議份子的工具。在中國,執政者早已經跟科技公司合作,用這樣的工具監視民眾。瑞媒新蘇黎世報NZZ在報導中詳細分析了為什麼這樣的功能會變成一種風險。


早在美國的愛德華史諾登(Edward Snowden)成為吹哨者、劍橋大學數據中心警告臉書個資外洩問題之前,蘋果已逝的執行長賈伯斯在訪問中一再強調:我們非常重視客戶的個人隱私,對我們來說,客戶需要知道他們簽的個資協議內容,而且要使用淺顯易懂的語言,每次的內容變更,都需要再次通知。對其他矽谷公司而言,這是一種墨守成規的方式,但是賈伯斯不在乎,始終堅持自己的原則。


現在回頭看當初他的堅持,是非常具有前瞻性的原則。在他過世之後,繼承他志業的庫克執行長,也一樣依循這個原則,始終致力於保護手機用戶避免個資外洩。即使在現在各個大公司如臉書、谷歌對個資非常渴望,蘋果仍對自己的堅持引以為傲,並在廣告看板寫下:「個資保護,就是蘋果」。

蘋果手機的新功能讓長久以來引以為傲的「保護個資」信譽受到質疑


討好中國政府

蘋果曾經因為保護犯人的個資而跟美國政府有衝突。上週五,蘋果再次強調,這個過濾功能只是用來保護兒童色情照片經由蘋果公司的iCloud雲端伺服器傳送出去,蘋果並未移除保護個資的功能。
約翰霍普金斯大學的科技專家指出,這樣的工具很容易被極權政府拿來對付異議人士,只要設定過濾的條件,就可以查出誰對政府有不利的內容。


週日晚上,蘋果在官方網站繼續澄清,說明這個工具只是保護兒童,不會被拿來作其他用途,以前從未妥協過,未來也不會。然而,在中國的蘋果並非如此。該公司在面對中共時,做了許多妥協,所以個資保護的條款看似一個笑話。蘋果在中國設立資料儲存中心,為了符合中國的法規,專門儲存所有註冊的中國用戶資料,另外在兩個國家數據中心也有儲存。根據紐約時報指出,雖然這些資料有加密處理,但中國政府擁有解密的方法。只是,蘋果的發言人否認這項指控。


這兩個國家數據中心分別位於內蒙古與貴州。後者是由貴州省政府的公司負責管理,稱作「貴州雲端大數據中心GCBD」,任何人存在雲端的信件、照片、通訊錄等資料,只要是透過蘋果手機同步備份的資料,都受到這份合約規範。這是因為根據最新的iCloud 條款,這家公司才是網路提供者,而蘋果公司只是第三方。專家說,這代表蘋果公司完全無法避免北京政府對其幾百萬用戶的個人資料進行監控。條款很明確指出,貴州大數據中心跟蘋果公司同時可以監看所有的用戶資料,紐約時報指出,蘋果跟其他西方公司一樣,面對中國政權時無法避免的宿命就是要分享數據。蘋果公司其實完全不擔心,因為中國政府是直接從貴州省的資料中心取得數據。


最有趣的是紐約時報如何揭露分析蘋果公司儲存在中國的手機軟體。從2017年開始,至少有5萬5千個App消失了,但這些App大多數還在其他國使用中。這數字其實很驚人,根據蘋果自己數據指出,在2018年7月到2020年6月,依北京政府要求,只有移除1217個App。這樣的數字差異,解釋了這其中有3萬5千個遊戲App受到影響,因為中國是在2018年開始採取嚴格的規範,遊戲軟體要能夠突顯中國政府的價值,才能上市。

除了遊戲之外,其他軟體被移除的原因則不得而知。蘋果當然否認這樣的數字及原因。根據一家瑞士新創公司的軟體Refind在2020年秋季得知被移除的原因是,因為他們的軟體含有在中國認為非法的內容。因為Refind之前曾經播出了Buzzfeed的新聞內容,是關於新疆省建造了兩百多個迫害維吾爾族人的勞動營。


中國市場帶來的利潤仍可觀

為什麼蘋果會在中國做出這些他們在其他民主國家不曾做的事情?原因很簡單,因為中國是一個重要的市場,不管是生產線或是銷售量都是。大部分的蘋果手機、平板及電腦都是在這裡生產的,不只因為相對便宜的勞力成本,還有其他國家無法追上的產能,就是每天可以生產數百千萬的手機。在這個大中華地區(包括香港跟台灣),蘋果一年總共可以賣出4百億美元的銷售金額,靠的是新款的蘋果手機。


在中國的市場,沒有任何一家美國企業能比蘋果賺更多錢,這是今年經濟學人雜誌的標題。蘋果的競爭者當然不會放過這種機會來攻擊蘋果,特別是臉書的執行長馬克祖博,現在與蘋果的執行長庫克正在明爭暗鬥中,他不斷的在公開的訪談中批評蘋果如何在中國做出讓步與妥協。僅管中國是個重要的市場,但是歐洲跟美國市場也是蘋果不可忽略的市場。在2020年,蘋果有25%的利潤來自歐洲(690億美元),而40%的利潤來自美國(1090億美元)。慢慢把工廠移到印度,是一個漫長且昂貴的過程,撇開生產線,中國的銷售市場仍然對蘋果佔有一席之地。只不過,蘋果向中國政府做出妥協讓步時,不該忽視它在歐洲及自己的家鄉美國建立的信譽。

結語:正如記者在最後一段提醒的,中國雖然是個重要的市場,但是捨棄當初創辦人的核心價值,把個人資料交給極權政府,讓未來的蘋果之路,蒙上一層陰影。


NZZ原文出處:https://www.nzz.ch/amp/technologie/in-china-wirkt-apples-selbstverstaendnis-als-datenschuetzer-wie-eine-farce-ld.1634116?mktcid=smch&mktcval=twpost_2021-08-10&__twitter_impression=true&fbclid=IwAR1yZt6P8ALHGnN7ihnJeUliBjGP_bcooM-1Ej2SNDgo86jcpPGup1jrUOQ

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