新蘇黎世報導:台灣不只在地理政治上特殊,在經濟發展上更是奇特
瑞士德語大報NZZ新蘇黎世報持續報導台灣相關的議題,這篇投書出自蘇黎世大學的經濟歷史學系Tobias Straumann 教授。

瑞媒德語報導,台灣的經濟奇蹟要從日治時代說起。同時,也告訴德語世界的讀者台灣的歷史要從更早以前說起,不是總從二戰之後"所謂的國共內戰"。

近期因為裴洛西的訪台,全世界的媒體大幅報導台灣,台灣常出現在頭條新聞裡。現在大家開始好奇,到底何時開始這個小島開始講中文?而蔣介石為什麼對抗共產黨毛澤東失敗後逃到台灣?而台灣跟美國的關係是怎麼發展的?關於未來經濟發展,這個島國早已是成為研究的對象。從二次大戰結束以來,台灣的經濟起飛就是獨樹一格的發展,不了解台灣的背景發展,就無法解釋其成功。


最特別的地方,就是它曾經是日本殖民地,日本對其經濟發展有一定貢獻。通常這會引起一些爭議,因為殖民統治不只是在當地居民跟道德上不人道,在經濟上也必定造成傷害。但是在台灣的殖民歷史上,卻是與研究成果相反的方向發展。


日本在1895到1945年統治台灣,也幫助台灣現代化,殖民政府興建鐵路、馬路、橋樑,建立銀行系統,也改善下水道系統及衛生條件。不只如此,他們還建立戶籍制度、土地登記及農業出口的方式。藉由這些政策,讓台灣在後來的經濟上有足夠的生產力,也與日本類似的生產速度。


第二次世界大戰時,雖然有許多土地及建物遭到破壞,但主要支撐經濟的基礎建設還在。令人驚訝的是戰後的島國仍然可以正向發展經濟成長,通常窮國最常發生的問題就是貪腐,政府高層會把整個國家掏空,但是這並沒有在台灣發生。曾經是很窮的島國,靠著人民辛苦努力,一躍成為全世界最富有的國家之一。


1950年時,當時台灣每人的平均收入跟埃及、象牙海岸一樣,而現在,則是非洲國家的五到十倍以上。當時的政府不只是以低成本讓本土企業在結構中具有優勢,也用經濟手段保護本土企業,銀行制度與貸款優惠等,讓外國企業缺乏競爭力。


當然,台灣也受幸運之神眷顧。在冷戰時期,台灣可以從中獲利。美國在當時提供台灣不只金錢援助,還有技術與知識上的支援,為了避免讓它落入共產黨的手中。所以睜一隻眼閉一隻眼,當台灣出口產品到美國時,可以跟美國公開的市場競爭,而在同時期的台灣並不是開放的市場。


當然幸運的部分還有當時的台灣政府也可以全力在經濟上衝刺,因為中國仍在尚未開放的階段。但是這些都不足以改變一個結果,就是台灣的政府跟民間企業竭盡所能的拼經濟。


另一項驚人之處,是台灣傳統家庭產業的資本模式,跟日本、韓國不同,更別提歐洲長時間沒有在台灣市場扮演任何角色。台灣是一個以中小企業為主的工業國家,這個傳承一直到今日都是如此。雖然也有一些大型企業,例如台積電這種生產高端晶片的龍頭公司,但是全台灣的中小企業數量,仍超過OECD國家的平均值。

在某種程度上來說,台灣的經濟起飛是不可能發生的。但是它卻真真實實的存在,也成為唯一一個值得研究的個案。從嚴謹的學術角度來看,這個結論是無法令人滿意的。當然,我們會很想套用一個通用的經濟理論,但現實的經濟發展就是很複雜。在過去幾十年有一件事不斷反覆被證實是錯誤的,就是把大型經濟理論直接套用在現實中。現在正是我們該謙虛學習的時候。

新聞來源:https://magazin.nzz.ch/wirtschaft/taiwan-ist-nicht-nur-ein-geopolitischer-sondern-auch-ein-wirtschaftlicher-sonderling-ld.1697818

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